アメリカ秘境絶景スポット5つ目は、あの西部劇の世界そのものの絶景!
一度は見たいモニュメントバレーです。

モニュメントバレーとは About Monument Valley

この風景、西部劇やCMなんかで一度は見たことがありますよね!

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青空の下、赤い大地に点在する不思議な形の岩々は、高地が風雨に削られて出来た自然の造形です!
浸食が始まったのは大昔5000万年前とか。
テーブルのような大地になっているものはメサ(Mesa)、もっと細長くなっている岩山はビュート(Butte)と言われます。

アメリカのアリゾナ州からユタ州にかけてに位置するので、「アメリカ秘境絶景スポット」のひとつに入れましたが、実はモニュメントバレーはアメリカ合衆国ではありません。
先住民族のナバホ族の居留地で、モニュメントバレー・ナバホ・トライバル・パーク(Monument Valley Navajo Tribal Park)という、アメリカ合衆国公認の半独立国ということなんです。
ナバホ族独自の大統領と政府があるそうです。

サンセットツアー Sunset Tour

なんどもTVや写真で見たモニュメントバレーを体感しよう!と、まずはナバホ族によるサンセットツアーに参加しました。

集合場所のビジターセンター辺りから見えるのが、モニュメントバレーの代表的な3ビュートの風景。
「ミトンズビュートとメリックビュート 」(The Mittens and Merricks Butte)

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左から「レフトミトンビュート」「ライトミトンビュート」「メリックビュート」
ミトンは親指だけ分かれている手袋です。確かに左手と右手のミトンですね!
大地はどこまでも広く、ビュートはなんと1900mほどの高さ!迫力あります。
スタート地点からもう大満足でした!

こちらもビジターセンター辺りから。
「センチネルメサ」(Sentinel Mesa)
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ジープに乗ってツアー出発です。
初めに行ったのがこちら
「サンズアイ」(Suns Eye)
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半分洞穴のようなところの天井に穴が開いていて、空が見えます。
この穴も浸食されて出来たものです。
ナバホ族によるツアーでないと立ち入れないポイントです。
引いて見ると、、、

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スケール感がわかりますか?地面につぶつぶ見えるのは人です。
ガイドさんがナバホの歌を披露してくれました。

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こちらは「イヤーオブザウィンドウ」(Ear of the wind)
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こちらもナバホのガイドツアーでのみ立ち寄れるポイントです。
神秘的な感じがしたところでした。

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ジープで赤い大地を進んでいきます。
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「トーテム・ポール」(Totem Pole)が見えてきました。
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トーテムポールは、インディアンが家やお墓に立てた細長い木造彫刻です。
確かに見えます!
浸食が進んでずいぶん細くなってしまった岩です。

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最後のポイント
「アーティスト・ポイント」(Artist Point)
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モニュメントバレーの全景を一望できるスポットです。
スタート地点の3ビュートもインパクトありますが、大地に広がる様々な形のビュートにメサが見えるこちらも感動です!
日が落ちてきて、夕日色にビュートも色が変わりいっそう盛り上げてくれました!

他に有名なポイント「ジョンフォードポイント」(John Ford's Point)と「フォレストガンプポイント」(Forest Gump Point)は行かなかったのですが、モニュメントバレーを満喫できました!


<アメリカ秘境絶景スポット>前回の記事↓↓↓



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